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Azúcar

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Investigación realizada a 400 personas mayores de 18 años pertenecientes a la Zona Norte, Región Metropolitana y Zona Sur, arrojó importantes hallazgos respecto a los hábitos alimenticios de nuestro país.

 Si en 2015 el azúcar ocupaba el primer lugar, como el ingrediente preferido para el 59% de la población, en la actualidad esa cifra se redujo a casi la mitad (30%).

Según el estudio “Chile Más Saludable” que realizó Daily Foods, con el fin de indagar en los hábitos alimenticios y de consumo de azúcar y endulzantes de los chilenos, señaló que el 49,5% de estos están optando por consumir opciones alternativas al azúcar para endulzar bebidas como el té, café, limonadas y postres.

El mismo estudio, realizado en 2015, reveló que el azúcar ocupaba el primer lugar para el 59%, una cifra alta si se considera que la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda ingerir máximo 50 gramos, es decir, 12 cucharaditas diarias (contabilizando los productos con azúcar añadida).

La misma encuesta, realizada este año, indicó que el 30% de la población lo mencionó como su primera opción, es decir, los chilenos limitaron su consumo de azúcar y lo reemplazaron por otras alternativas.

Del total de personas (49,5%) que sitúa a los endulzantes en primer lugar, el 83% usaba azúcar y decidió dejarlo ¿la principal razón? El daño que provoca.

La nutricionista de Daily Foods, María Fernanda Jara, explica que un consumo elevado de azúcar no solo es sinónimo de una mala calidad de alimentación sino que su ingesta aumenta el riesgo de padecer enfermedades como obesidad, diabetes, hipertensión y enfermedades cardiovasculares.

“Los chilenos están más preocupados de mantenerse sanos y cuidar su alimentación, y comenzaron por disminuir su consumo de azúcar. Para un tercio de la población (35,5%), el azúcar determina si un alimento es saludable o no.  Los endulzantes son una alternativa para contribuir a disminuir el consumo de azúcar ya que no tienen calorías, ni los efectos nocivos, si se consumen en las porciones recomendadas”, explica Claudio Escobar, gerente general de Daily Foods.

Según Daily Foods, una de las empresas más antiguas de endulzantes en el país, que cuenta con 50% de participación en esta categoría, hace dos décadas la oferta se limitaba a la sacarina mientras que en la actualidad existe una gran variedad de endulzantes tales como la sucralosa, tagatosa, alulosa, stevia y recientemente se ha sumado al mercado la stevia orgánica.

La stevia se ha coronado como el endulzante preferido de 8 de cada 10  chilenos, seguido por la sucralosa, preferido por el 15% de la población. Y es que el endulzante elaborado del arbusto de origen paraguayo conquista año a año más consumidores – hace cuatro años, el mismo estudio, reveló que 6 de 10 chilenos lo consumían.

“La stevia es catalogada como el segundo endulzante más natural después de la miel, según respondieron los encuestados pero, a diferencia de la miel, la stevia no altera significativamente el sabor de un té o un café por ejemplo. Es un gran alimento: dulce, sano y natural”, explica el gerente general de Daily Foods., Claudio Escobar.

Alimentación saludable y natural, tendencia de consumo actual

El estudio “Chile Más Saludable”, reveló también que al menos un 66% de la población encuestada consume actualmente algún tipo de alimento orgánico (libre de químicos, pesticidas y preservantes).

De acuerdo a Daily Foods, la reducción del consumo de azúcar también responde a una tendencia de consumir alimentos en su estado más natural y reducir el consumo de alimentos ultraprocesados, donde el azúcar está presente en casi todos ellos en forma de jarabe de alta fructosa, azúcar invertido, glucosa, fructosa o la maltosa.

Sin embargo, existe un tercio que todavía no los consume. El 50% explica que son muy caros mientras que un 38% cree que son difíciles de encontrar, y optan por productos que no cuentan con certificación.

De acuerdo a lo anterior, el 50% de los alimentos orgánicos consumidos corresponden a frutas y verduras; un 18% a huevos mientras que solo un 9% incluye abarrotes. Dentro de esta última sección existen también alimentos orgánicos tales como aceites, cereales como el arroz o el couscous, legumbres e incluso endulzantes como la stevia, que son elaborados en base a ingredientes orgánicos.

“A un 86% le gustaría aumentar su consumo, por eso uno de los grandes desafíos es democratizar el acceso a estos productos e informando a la población. En Daily hicimos un giro hacia lo orgánico y lanzamos, luego de 4 años de investigación, la primera stevia elaborada con ingredientes orgánicos”, explica Claudio Escobar.

Sin duda para los chilenos es cada vez más importante informarse acerca de los alimentos que están consumiendo, además del cuidado en el proceso de elaboración de este.

Una alta ingesta de azúcar puede en algunos casos generar una  adicción de esta sustancia, lo que aumenta también el riesgo de padecer enfermedades tales como la obesidad, diabetes o la hipertensión. Por eso la Organización Mundial de Salud (OMS) recomienda bajar su consumo y así lograr generar hábitos de vida más saludables.

A la hora de alimentarse,en muy pocas ocasiones las personas identifican las cantidades necesarias de azúcar que el cuerpo necesita, ya que el organismo  está diseñado para reconocer los bajos niveles de glucosa en la sangre. Ésta es señal de que el cuerpo necesita consumir un alimento.

La nutricionista de la empresa de alimentación saludable Daily Foods, María Fernanda Jara, afirma que las personas prefieren consumir una dieta rica en carbohidratos ya que restauran rápidamente los niveles de glucosa, lo que explicaría los antojos de comer algo dulce.

Sin embargo, cuando esos antojos se vuelven recurrentes, puede derivar en una dependencia del azúcar. Es por eso que la Organización Mundial de la Salud, recomienda que el consumo de azúcar no sobrepase el 5% de la ingesta calórica total diaria, pero los chilenos superan la medida recomendada. Pese a no sentir un sabor dulce, este ingrediente está presente en grandes cantidades en la mayoría de los alimentos procesados, entre otros nutrientes que son dañinos para el cuerpo. 

“El fortalecimiento de los buenos hábitos alimenticios es muy importante para evitar esta ‘dependencia al azúcar’. Por eso, es necesario aprender a sustituir estos alimentos ricos en azúcar por unos más saludables, aportando los nutrientes necesarios que el cuerpo requiere”, recomienda la nutricionista de Daily Foods.

Cerca del 12% de la población chilena sufre de diabetes, es decir aproximadamente dos millones de personas, una cifra que se asocia a una mala calidad en la dieta y al sedentarismo. Y es que ingerir grandes cantidades de alimentos que contienen esta sustancia, puede llevar a sufrir riesgos de enfermedades crónicas no transmisibles tales como resistencia a la insulina y diabetes.

“Los niños adquieren sus hábitos de alimentación dentro de la familia y a través del ejemplo de sus padres o cuidadores. Por eso, si existen buenos hábitos dentro del hogar difícilmente un niño tendrá tendencia a consumir en exceso alimentos ricos en azúcar, por lo tanto, también tenderá a mantener un peso saludable”, explica la nutricionista.

¿Cómo podemos disminuir el consumo de azúcar?

Según la nutricionista de Daily Foods, María Fernanda Jara, entre las recomendaciones que se deben considerar al momento de preferir un alimento, se encuentran:

  • Revisar los ingredientes y sellos de advertencia: Los sellos de advertencia son de gran ayuda para identificar aquellos alimentos que contienen azúcar en exceso. También es importante revisar los ingredientes y si el azúcar está entre los primeros es mejor optar por otra opción más saludable.
  • Preferir las versiones sin azúcar: Algunas marcas tienen opciones de productos sin esta sustancia como las bebidas gaseosas y los jugos. Estos se deben preferir por sobre las versiones originales, sin olvidar que el agua es la bebida de preferencia a consumir para hidratarse.
  • Preferir alimentos en su estado natural: Siempre lo más recomendable es preferir alimentos en su forma natural, como el agua para hidratarse o las frutas en su forma natural. En casa se pueden preparar aguas saborizadas naturalmente con hojas de hierbas, jugo de limón, jengibre, entre otras.
  • Planificar la compra de snacks saludables: Tener siempre a mano opciones de snacks saludables como frutos secos, semillas o fruta picada es esencial para evitar malas decisiones a la hora de comprar colaciones en un momento de “antojo dulce”.
  • Preferir alimentos dulces y con otra propiedades: Cuando se tienen antojos por cosas dulces es preferible consumir alimentos que son dulces pero que además pueden aportar antioxidantes y micronutrientes, como el caso del chocolate con alto porcentaje de cacao o frutos deshidratados como pasas, cranberries, damascos turcos o dátiles. Lo importante es consumirlos en una porción adecuada a los requerimientos de cada persona.
  • Endulzar bebidas y preparaciones con sustitutos del azúcar: En el mercado existe una gran variedad de endulzantes o edulcorantes los cuales aportan dulzor a las preparaciones pero no aportan calorías o las aportan en menor proporción que el azúcar. Estos endulzantes tienen un nivel de ingesta máxima, es importante no consumirlos de manera libre sólo por el hecho de no tener calorías.

Con estos consejos, las personas podrán tener un estilo de vida más saludable, evitando diversas enfermedades que pueden afectar al organismo. Esto acompañado de ejercicios y deportes que mejoren el bienestar de las personas.

El alto consumo de esta sustancia en las personas aumenta,  así como también el riesgo de padecer diversas enfermedades como diabetes, hipertensión u obesidad.

Los chilenos superan la ingesta recomendada de azúcar, y sumado con la falta de actividad física, puede ser perjudicial para la  salud.

Una baja calidad en alimentación y el sedentarismo. Éstas son las principales causas de enfermedades crónicas no transmisibles, tales como la obesidad, diabetes, hipertensión y patologías cardiovasculares.

Gran parte de la población se ve afectada por este tipo patologías. La obesidad por ejemplo, afecta a casi un 35% de la población mayor de 15 años según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), convirtiendo a Chile en el segundo país de la OCDE con mayor índice de obesidad, después de Estados Unidos. A esto se suman otras patologías que afectan la salud de las personas.

La nutricionista de la empresa de alimentación saludable Daily Foods, María Fernanda Jara, explica que los chilenos tienden a ingerir excesivamente azúcares libres, la que encontramos al comer alimentos ultra procesados, y que sin importar si son dulces o salados, contienen azúcares entre sus principales ingredientes.

Pese a no leer la palabra azúcar dentro del listado de ingredientes de los alimentos industrializados, se puede encontrar en casi todos ellos tales como el jarabe de alta fructosa, azúcar invertido, glucosa, fructosa o la maltosa.

“Un consumo exagerado de azúcares libres se asocia a una mala calidad de la dieta y mayor riesgo de contraer enfermedades. Por esto, es muy preocupante que la población consuma grandes cantidades de alimentos con alto contenido de azúcar”, detalla la nutricionista de Daily Foods, empresa de alimentación saludable.

¿Cuáles son las consecuencias de un alto consumo de azúcar en la salud?

Calorías Vacías. Así es como se denomina también a los azúcares libres. Tal y como dice su nombre, estos aportan calorías que no se asocian a nutrientes que aportan al cuerpo.

Un consumo elevado de azúcar puede llevar a un mayor consumo de energía (calorías) de lo realmente necesita cada persona provocando un aumento de peso.

Además, ingerir grandes cantidades de alimentos que contienen este ingrediente, puede llevar a sufrir riesgos de enfermedades perjudiciales para el bienestar de las personas.

De este modo, según la nutricionista, tener una dieta con un alto consumo de azúcar y baja en nutrientes es sinónimo de una mala calidad de alimentación, lo que tiene estrecha relación con sobrepeso, obesidad y enfermedades crónicas no transmisibles que son responsables de la mayoría de las muertes al año.

“Es importante que las personas opten por una alimentación basada principalmente en alimentos en su estado natural, y que disminuya el consumo de alimentos ultra procesados. De esta forma se reduce significativamente el consumo de azúcar libre y disminuye el riesgo de padecer enfermedades”, afirma María Fernanda Jara, nutricionista de Daily Foods.

Para mantener un buen estado de salud y evitar ciertos problemas que acomplejan al cuerpo humano, es necesario bajar el consumo de azúcar o reemplazarlos por derivados más naturales. Esto acompañado de una dieta más sana y actividad física para mejorar el desarrollo y bienestar de las personas.

Chile se encuentra en segundo lugar a nivel mundial como el país que más azúcar consume, con un promedio de 141,2 gramos per cápita diariamente, siendo tres veces lo sugerido por la Organización Mundial de la Salud (OMS). P

ara eso, una dieta equilibrada y un buen hábito alimenticio, son fundamentales para la prevención de enfermedades en la población.

Las alarmantes cifras no solo se deben a que las personas están acostumbradas a su sabor, ya que alimentos como las frutas y otros de tipo natural son esenciales para la diaria nutrición, sino también porque el dulzor produce placer y agrado.

Nicole Landon, encargada de marketing de Daily Foods, empresa de alimentación saludable, explica, “los hábitos alimenticios de los chilenos poseen cierta predisposición a lo dulce, lo cual es perjudicial para la salud y que nos han llevado a un elevado consumo de alimentos ricos en azúcares”.

Dentro de sus principales razones se encuentra que la mayoría de los alimentos que se comercializan en el supermercado tienen altos índices de azúcar, el que se utiliza en productos como galletas, cereales, jugos, bebidas, entre otros.

Respecto a la alimentación de los niños, una vez que dejan de tomar leche materna, es muy importante que deban consumir una dieta balanceada, sin alimentos dulces para no acostumbrarse al sabor. Por eso, es necesario no añadirles azúcares en sus comidas.

“Una dieta balanceada ayudará a un mejor desarrollo en la salud de los niños, previniendo enfermedades asociadas al excesivo consumo de azúcar, y a evitar su preferencia por este tipo de productos”, asegura Nicole Landom, encargada de marketing de Daily Foods.

En relación a la Ley de Etiquetado, la encargada asegura que algunos productos para evitar el sello en sus envases, reemplazan el azúcar del producto por otros tipos de edulcorantes. Para eso, es importante fijarse más allá de los sellos, en los ingredientes que este contenga en cuanto azúcares, sodio u otros.

La Organización Mundial de la Salud (OMS), recomienda un consumo de máximo 50 gramos de azúcares por persona, además de reducir a menos del 10% de la ingesta de las calorías totales diarias. Chile, se ubica como el segundo país en el listado de 54 países en ingerir altas cantidades de azúcar, con un consumo de 141,2 gramos per cápita, resultando ser tres veces más que lo sugerido por la OMS.